Τρίτη, 25 Σεπτεμβρίου 2012


Είναι ο άνθρωπος πνευματικό ον; Αθάνατος; Δημιουργημένος από το Θεό; Ή είναι αυστηρά φτιαγμένος από ύλη, καταδικασμένος να καταλήξει ως αιώνια σκόνη; Με αυτόν τον τρόπο ξεκινά μια προσωπική Οδύσσεια η οποία εκτοξεύει τον συγγραφέα σε μια ενδελεχή έρευνα του σύμπαντος και τον οδηγεί, πάλι πίσω, στο δικό του DNA. Εκτιμώντας ότι δεν είναι απλή σύμπτωση το γεγονός ότι όλοι σχεδόν οι πολιτισμοί πίστευαν σε κάποια μορφή πνευματικής υπόστασης, ο Άλπερ προτείνει ότι ο άνθρωπος πρέπει να είναι γενετικά "καλωδιωμένος" για να αντιλαμβάνεται την πραγματικότητα με αυτόν τον τρόπο. Αλλά γιατί οι δυνάμεις της βιολογικής εξέλιξης να έχουν επιλέξει μια τέτοια "πνευματική" λειτουργία; Ακολουθώντας ένα προσωπικό ταξίδι αναζήτησης του Θεού, μέσα από τη σύγχρονη επιστήμη και τη φιλοσοφία, εξετάζει την εξέλιξη του σύμπαντος και της ζωής, και συνοψίζει τις σύγχρονες έρευνες του εγκεφάλου που αφορούν στην αίσθηση του Θείου. Στο ταξίδι αυτό εξερευνά το βιολογικό υπόβαθρο της θρησκευτικής εμπειρίας, της αθεϊας, του προσηλυτισμού, των υπερβατικών εμπειριών που δημιουργούν ορισμένες ψυχεδελικές ουσίες, της επιθανάτιας εμπειρίας, της γλωσσολαλίας, της ηθικής συνείδησης, και άλλα.

Τετάρτη, 12 Σεπτεμβρίου 2012

ΞΥΠΝΗΜΑΤΑ

Ξυπνήματα. Ένα υπέροχο βιβλίο του Όλιβερ Σακς, βασισμένο σε πραγματικά γεγονότα από τις ζωές ασθενών που έπασχαν από ληθαργική εγκεφαλίτιδα. Πόσο ελεύθερα σκεφτόμαστε, αποφασίζουμε, κινούμαστε ή έστω πραγματοποιούμε τις μικρές καθημερινές ασχολίες μας; και πόσο περιορισμένοι είμαστε μέσα σε ένα εγκέφαλο; Τι είναι ο χρόνος; ποια η ταχύτητα του; η ροή του; τι σημαίνει ένα λεπτό; μια ώρα; ένα έτος; σαράντα χρόνια; Και πως αφήνει αποτυπώματα; Είναι πάντοτε ένα ξύπνημα προτιμότερο από ένα 'ύπνο'; Το χειμώνα του 1916 ξεσπά η επιδημία της ληθαργικής εγκεφαλίτιδας, που πρώτος περιγράφει ο Κ. φον Εκονόμο στη Βιέννη. Πολλοί άρρωστοι πεθαίνουν. Χιλιάδες βυθίζονται σε μια κατάσταση παράξενου και οριστικού λήθαργου. Πολλές δεκαετίες αργότερα ο Σακς συναντά αυτούς τους ανίατους αρρώστους σε ένα άσυλο των περιχώρων της Ν. Υόρκης. Το 1967 ο Γ. Κοτζιάς δοκιμάζει πρώτος ένα θαυματουργό φάρμακο στην Αμερική. Τα αποτελέσματά του είναι θεαματικά: οι ασθενείς αυτοί ξυπνούν, ξαναρχίζουν να μιλούν, να περπατούν, ξαναβρίσκουν τη χαρά της ζωής. Κατακλύζονται όμως ψευδαισθήσεις, παραλήρημα, μανίες, η προσωπικότητά τους θρυμματίζεται σ' ένα εφιαλτικό πλήθος «υπο-εγώ». Πρέπει η δόση του φαρμάκου να μειωθεί; Πρέπει να σταματήσει; Αυτά τα διλήμματα αντιμετωπίζει ο Σακς.

Τρίτη, 11 Σεπτεμβρίου 2012